В тази публикация в блога ще обсъдим разликата между наситените и ненаситените мастни киселини и какво правят те.


Триглицеридите, вид липиди, са съставени от глицерол и мастни киселини. Мастните киселини имат молекулярна структура с водород, свързан с въглеродна верига, и се категоризират на наситени и ненаситени мастни киселини въз основа на това как са свързани помежду си въглеводородите във въглеродната верига.

Формата на свързване на въглерода, която се среща в наситените мастни киселини, е единична връзка между всички свързани въглеводороди, при която всеки въглерод е свързан с два водорода. Тази форма на свързване придава на молекулата на мастната киселина права форма, която позволява съседните молекули на мастната киселина да бъдат плътно свързани, което води до силно междумолекулно привличане, което държи молекулите на мастната киселина заедно. За разхлабването на това привличане е необходима голяма топлинна енергия. Затова мазнините, съдържащи тези мастни киселини, имат висока температура на топене и съществуват като твърди вещества при стайна температура. Молекулите на тези мастни киселини имат също така достатъчно водород, свързан с въглеродните им вериги, така че водородът е наситен в молекулите, поради което те се наричат наситени мастни киселини, а съдържащите ги мазнини - наситени мазнини.

Въглеродната връзка в ненаситените мастни киселини се характеризира с единични връзки между свързаните въглероди и двойни връзки в някои двойки въглероди, при което въглеродите в двойно свързаните двойки въглероди имат само един свързан с тях водород, за разлика от единично свързаните въглероди. В природата при повечето ненаситени мастни киселини водородните съединения на двойно свързаните въглеродни двойки са свързани в една и съща посока, което придава на молекулата на мастната киселина вид на огъване в точката, където се появява двойната въглеродна връзка. Когато има множество двойни връзки, има и множество огъвания и поради тази форма съседните молекули на мастните киселини са сравнително отдалечени една от друга, което води до слабо междумолекулно привличане. Мазнините, съдържащи тези мастни киселини, имат ниска температура на топене и съществуват като течности при стайна температура; колкото по-голям е броят на двойните въглеродни връзки, толкова по-ниска е температурата на топене. Поради това молекулите на тези мастни киселини се наричат ненаситени мастни киселини, тъй като водородът в молекулата е ненаситен поради двойните въглеродни връзки, а мазнините, съдържащи тези мастни киселини, се наричат ненаситени мазнини.

Наситените мазнини се отлагат около органите на тялото, за да ги предпазят и да ги съхранят в организма, където се превръщат в енергия и се използват за изгаряне на калории. Известно е обаче, че когато тези мазнини се свържат с белтъци с ниска плътност, холестеролът се натрупва в кръвоносните съдове, като затруднява притока на кръв и повишава налягането в съдовете, което води до сърдечносъдови заболявания. Животинските мазнини, като свинска мас, палмово масло, кокосово масло и масло, са примери за наситени мазнини, които, когато се консумират в излишък за дълъг период от време, се натрупват подкожно и във вътрешността на органите, причинявайки затлъстяване.

Ненаситените мазнини спомагат за изграждането на клетъчните мембрани на животните. Те увеличават пропускливостта на клетъчните мембрани, което позволява на организма да отделя отпадъците и да усвоява по-лесно хранителните вещества. Те също така спомагат за разтварянето на холестероловите частици по стените на кръвоносните съдове, което позволява по-добро кръвообращение. Това е и един от градивните елементи на мозъка и нервната тъкан, а продължителният им недостиг е свързан с намаляване на когнитивните функции, способността за учене и зрителната функция. Източниците на ненаситени мазнини включват рибено масло, растителни масла като зехтин и масло от перила, както и мазнини от ядки като фъстъци.